饮食失调症Q&A

79
作者:LifeTube

饮食失调 (包括厌食症、暴食症) 包含一类精神病,其主要病征是异常的饮食习惯,以及由此引伸的身体及精神上的影响。饮食失调通常开始于青春期,普遍是女性患者。这个病令患者经历巨大的痛苦,但要令患者接受治疗亦不容易。及早接受精神科治疗是非常重要的,因为饮食失调,尤其是厌食症,可以致命。究竟是什么令病人即使皮黄骨瘦,四肢无力,但仍坚拒进食,以及害怕肥胖呢?有没有治疗可以帮助呢?

 

  1. 饮食失调有多普遍?

女性比男性有更大机会患上饮食失调,比例大约是十比一,但男性患者亦有上升的趋势。每二百个女学生之中便有一位患上厌食症,在芭蕾舞蹈员及时装模特儿之中,厌食症的病发率可高达百分之六。暴食症的病发率较厌食症高五至十倍。大约百分之二至三的年轻女性患有暴食症。

 

  1. 厌食症有什么病征呢?

大部分人都会关注自己的体重,所以我们会注意饮食的份量,以及做运动去管理体重。厌食症出现时,患者对体重的关注会走向极端,引致不顾一切地追寻纤瘦,最终导致营养不良及其他身体疾病。

 

厌食症病人会透过节食、令自己呕吐、过量的运动、或服食药物 (例如抑压食欲的药物、泻药、利尿剂) 去减低体重。这些行为是源于脑里面对肥胖的极端恐惧或对纤瘦的强烈渴求。所以,患者并非失去食欲,反而是脑里面不停想着食物。对肥胖的极端恐惧或对纤瘦的强烈渴求禁止患者进食。患者可能一方面逃避在他人面前进食,被问及食量时夸大自己已进食的分量,但另一方面忙于煮食并且强迫他人食多些。

 

结果患者体重剧降。体重合适与否需要考虑身高,所以有一个名为身体质量指数 (body mass index, BMI) 去阐释身高与体重的关系。(BMI) = 体重(公斤) / 身高 (米的平方)。中国人正常的BMI为18-23 kg/m2。厌食症患者的BMI界定为低于17.5 kg/m2。除了体重下降,肌肉及骨骼的强度,以至荷尔蒙分泌都会受损,最明显的改变是女性月经停止,男性丧失性功能。

 

  1. 暴食症有什么病征呢?

暴食症患者脑里面经常想着食物,以及很害怕饮食失控。和厌食症病人一样,她们很害怕肥胖。患者会暴食,暴食后感内疚和羞耻。为了避免从暴食中摄取卡路里,患者会令自己呕吐、服食泻药或过量运动。结果,患者重复地暴食及「净化肠胃」。和厌食症不同,暴食症患者通常体重不会过轻。

 

  1. 饮食失调的原因是什么?

医学界仍然未清楚引起饮食失调的大脑病变。当中应该有遗传的因素,若家族有饮食失调的历史,患病的风险会高七至十二倍。一种名为「血清素」的大脑化学物质相信是与饮食失调有关,因为「血清素」是大脑控制进食行为的传递讯息物质。

 

医学界比较多了解导致饮食失调的环境因素。西方社会盛行「瘦即是美」的观念,以及传媒吹捧节食及纤体,均影响年轻女性对自己体态的理解。虽然如此,单是文化及社会的影响似乎未能解释为什么有些女士会极端地恐惧肥胖,不顾一切地去节食减肥,甚至最终把自己饿死。

 

厌食症患者的家庭,有一些常见的特点。一、过度呵护,例如、女儿每遇到困难,母亲即时代为处理,并没有让女儿有尝试的机会。二、回避冲突,例如、每当家庭成员之间有意见不同,父亲实时扯开话题,或搁置讨论,以避免争拗破坏家庭表面上的和谐。三、情绪纠结 (Enmeshment),意思是指家庭成员之间过分干涉各自的情绪,对各人的私事过度反应,即是人与人之间欠缺了应有的界线和距离,而这种界线和距离是每一份健康关系所必须的。当然每个父母都爱护子女,而子女亦需要父母情绪上的支持。一个温暖的家庭是要成员互相爱护,有一种亲近的感觉。但无论大家有多亲近,每个家庭成员都是一个独立个体,有属于自己的私事,有不欲与家人分享的情绪。父母过度干涉子女的生活,会窒碍子女建立自我形象及学会独立自主,尤其是当子女进入青春期时问题便出现。在一个「情绪纠结」 (enmeshed)的家庭,一个家庭成员个人的琐碎事,都变成全个家庭热烈讨论的话题,子女尝试独立自主,便实时被视为一种家庭危机,威胁家人之间的团结和亲近。令到父母在情绪上过度干涉子女的其中一个原因是,与子女自婴孩时建立的亲密感觉,补偿了父母自己在安全感上的不足,结果当子女步入青春期时,子女学习独立自主,父母便感到不安,不自禁地对子女过分管束及介入子女的情绪。

 

青少年在建立自尊心及尝试独立自主时遇到困难,结果控制体重便成为一种成就,以提升自尊心。对自己体重极度的操控,给他们一份独立自主的感觉。

对于厌食症为什么开始于青春期,另一个解释是患者无法面对自己在性方面的发育,以及相关的挑战,所以尝试透过极端的节食,以阻止身体发育及月经的出现。

 

  1. 饮食失调有什么治疗方法?

饮食失调的治疗需要照顾精神病人本身以及由此引起身体各部分的后遗症。第一个目标就是回复正常的体重,及建立健康的饮食习惯。若果病情轻微,治疗可于门诊进行,但若果体重过轻,或有严重的并发症,就要入院治疗。身体其他部分的并发症可以致命,例如,血液电解质失衡,尤其是「钾」这种电解质,因为「钾」过低可引致心律不齐,以致死亡。另外,由呕吐而引起的食道撕裂,可引致严重的出血。病人如果服食过急,亦可引起危险,所以服食期间必须密切观察身体情况。

 

要长期有效治疗饮食失调,尤其是厌食症,有赖病人与医护人员之间的合作,以及家人的参与。病人对饮食失调常有一种矛盾的态度,同时病人内心复杂的状态(包括童年时已累积的心灵创伤,以及现时抑郁或焦虑的情绪),这令病人难于投入治疗。药物治疗的角色不大。对于某些患者,一类名为「SSRI」的药物可减低抑郁及暴食。

 

研究发现,有几种非药物治疗对于饮食失调有效。除了营养与体重的教育之外,认知行为治疗能针对自尊心及无助感的问题,而人际关系治疗可以协助患者改善社交上的困难。家庭治疗尤其对于与父母同住的年幼患者有效。

 

文章录自青山医院精神健康学院